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一瓶药$280万!加拿大妈妈被天价账单吓哭

Sun Jan 12 2020 19:15:05 GMT-0800 (PST)
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  全民药保,势在必行!

  患有罕见病的加拿大女婴Eva Batista,目前正在多伦多的家里等死。不是因为她的病无药可医,而是因为加拿大政府拒绝支付她的药费。

  现在4个月大的Eva,出生不久被发现患有脊髓性肌肉萎缩症(spinal muscular atrophy)。这是一种非常罕见的天生疾病,因SMN1基因异常导致患者的肌肉持续萎缩,呼吸和进食都非常困难,但患者的感觉和智力发育正常。

   根据美国国家卫生研究院(U.S. National Institutes of Health)的数据,脊髓性肌肉萎缩症的发病率是8000至10000分之一。

 

  脊髓性肌肉萎缩症的患者必须在鼻饲软管的帮助下才能进食,且必须使用医疗仪器定期排除呼吸道中持续积累的唾液。但即便如此,患者的肌肉仍会继续萎缩,不加治疗的话患儿会在2岁内死于呼吸衰竭。

  确诊以后,医生给Eva开始进行Spinraza治疗法。医院给她分配了仪器放在家里,家长用它帮Eva定期吸取咽喉里堆积的唾液,每天6次。使用时,家长需将一个塑胶的医用面具覆在Eva脸上,打开电源,利用真空负压吸走她嘴边不断涌出的唾液。

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  Spinraza是加拿大医保覆盖的治疗方案,不用花钱,但却有个致命的缺点:它只能延缓病情的恶化,却不能根治。

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  Eva的父母Jessica Batista和Ricardo Batista没有放弃。多方研究之后,他们惊喜地发现,瑞士已经开发出一种新药,可以将女儿的病彻底治好!

  这种名叫Zolgensma的药物,是瑞士Novartis公司研发制造的一种基因疗法药物。它直接作用于出错的SMN1基因,靶向精准,效果极佳。

  Zolgensma唯一的缺点是“贵”,售价210万美元,约合280万加元。

  去年5月,美国FDA批准了Zolgensma在美国上市,但加拿大对它的审批至今没有任何动静,当然也没将它纳入药保的报销名单。

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  加拿大卫生部有一种“特殊治疗项目”(Special Access Program),允许病人申请加拿大医保政策尚未覆盖的疗法和药物。但申请的前提必须是,加拿大现有的疗法对病情完全无效。

  Eva的医生评估了政策之后,认为Eva的申请不会成功。毕竟,目前国家批给Eva的免费仪器能让孩子维持生命,尽管生活质量极低。

  明明有可以根治的药物,政府却要患者选择苟延残喘。Eva的父母痛苦地说:“这太不公平了!”

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  Zolgensma的服用,必须在患者2岁之前。这意味着Eva若想痊愈,必须父母必须在短短1年多里筹到280万加元的巨款。

  Eva的父母在GoFundMe网站为女儿开设了筹款活动。2个月以来,432名爱心网友为她捐献了70万美元(约合100万加元)的善款,加拿大和美国人民的爱心令人感动。

  但目前成果距离280万的目标,还有着漫长的距离。

  多伦多大学研究医疗政策的专家 Joel Lexchin说:“费用昂贵的天价药物,就是邪恶大公司剥削绝望人士的典型案例。真正人道的医保政策,应该以患者需求为核心,而不是让他们提心吊胆地等天上掉彩票。”

  因罕见病致贫甚至被迫等死的案例,在华人社区也有发生。

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  2017年,大温地区19岁的华人小伙张保罗(Paul Chung)确诊患上一种叫做“非典型溶血性尿毒综合症”(atypical hemolytic uremic syndrome,aHUS)的罕见病。不幸的是,这种病唯一有效的药物依库珠单抗(Soliris),不在BC省公费药物的名单上。

  依库珠单抗非常昂贵,每年费用75万加元,小张的家庭根本支付不起。小张一家在无奈之中,眼睁睁地看着患者肾脏一天天衰竭,本来前途无量的法律系大学生变成终日卧床的残疾人。目前,小张一边等待遥遥无期的换肾手术,一边每周三次接受透析。

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  小张认为,BC省政府在罕见病药物审批上的拖延和不作为侵犯了他的基本人权,于是将省卫生厅及其厅长狄德安告上了法庭,目前案件还在进展中。

  新民主党(NDP)华裔国会议员关慧贞(Jenny Kwan)说,Eva等人的遭遇揭露了加拿大现存医疗制度的严重缺陷,尤其是在“罕见药(orphan drug)”的供应和支付方面。

  “全民药保(Universal Pharmacare)”是NDP的关键政纲,现在看来,这项政策是时候由规划变成现实了,人民不能再等。

  虽然加拿大的华人比较富裕,但有钱并不能保证健康长寿。再加上华人特有的饮食和生活习惯,高血压、高血脂、糖尿病及其导致的肾衰竭,在华人中发病率很高。这些慢性病都需要长期的药物支持,看看一年75万甚至一瓶280万的药费,再富裕的华人也不会淡定。

  全民医保,势在必行。这个角度来讲,加拿大真正关心华人善待华人的政党,竟然是NDP。

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精彩评论:

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