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仅是开始!CRA从COVID-19援助申请中追回32亿

Wed Dec 07 2022 21:50:03 GMT-0800 (PST)



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CRA正在努力追回32亿加元的COVID-19财政援助福利的多付款项,而这个惊人的数字仅仅只是一个开始。

CRA从COVID-19援助申请中追回32亿

截至11月18日,CRA已发出82.5万张债务通知(或“重新裁定通知书”),这其中包括不符合领取条件的人和CRA向其支付了多余款项的人。

但是,随着CRA调查员对申请的深入审查,相信这个数字只会增加。

官员们还透露,CRA已经发现了大约25000起与身份盗窃有关的欺诈性申请案件,“这是我们过去从未见过的规模”,CRA调查员表示。

Vermaeten是主管CRA评估、福利和服务部门的副专员,直到最近,Marc Lemieux是该机构收款和核查部门的助理专员。

换句话说,前者负责监督制定 COVID-19经济援助计划的团队,而后者的分支机构现在的任务是核实可疑身份的申请并追回所有多付款项。

CRA从COVID-19援助申请中追回32亿

目前,最后一次款项已经全部发放完毕,CRA正准备使用类似的系统开启牙科福利申请和租房补贴申请。

Vermaeten和Lemieux事后承认,CRA在2020年早期在设计和提供诸如每月2000加元的CERB时犯了一些错误,该计划依赖于申请人的“善意”。也就是说,全凭纳税人良心发现,自己自觉。

Lemieux说,随着政府逐步推出新项目或用更新、更有限的项目取代一些项目,很多错误申请源于人们对申请资格标准的错误理解。而Vermaeten说,人们 "充分认识到 "他们在不符合条件的情况下仍会提出申请。

但他们说,在短短几周内CRA团队做了出色的工作,旨在迅速将钱送到人们的口袋里,而往往这些项目通常需要花费数年的时间来创建。所有这一切都发生在加拿大人和政府刚刚开始考虑COVID-19的时候。

“我并不是在夸赞我们是完美的,远非如此,"Vermaeten说。"我们在前进的过程中学到了很多东西,特别是当我们经历了网络攻击和暗网中的阴谋,这些实在是不可思议。”

CRA从COVID-19援助申请中追回32亿

“但我们在当时的情况下已经尽力了,这是一个不断发展且无法预料的情况。”

议会预算官员Yves Giroux在另一次采访中说,能够快速发放CERB在当时那种情况下可能很好,但它也将CRA置于 一个“令人不愉快的位置上”,即在事后对不符合条件的申请者进行调查。

“追讨并不容易,因为这让他们看起来就像坏警察,"Giroux说。”这给他们带来了更多的负担,他们有责任从财政角度负责任地管理这些项目。但是,这些项目本身的设计使其更加困难。

Giroux说,同样的情况可能会发生在联邦政府即将推出的临时加拿大牙科福利和加拿大租房福利的申请上,但Vermaeten表示,这些项目更类似于成熟的加拿大儿童福利(CCB)。

Vermaeten说,他在2020年3月14日接到了加拿大财政部官员的第一个电话,告诉他CRA需要开启一个新的计划,将每周500加元送入因大流行病而失去收入的合格加拿大人的口袋里。

"毫无疑问,在这种从未见过的情况下,需要一些完全不同的东西,"Vermaeten说。"我想说的是,一个这样的计划,这将是巨大的,就像从头开始建立一个新的加拿大儿童福利。这通常需要18至24个月。"

他立即知道,这将从最原始的系统开始,然后随着时间的推移一点点完善建立起来。这意味着很多必须的保障措施和检查一开始就会被排除在外,以后再添加。

其结果是,CERB平台于4月初启动,并在几天内将钱存入申请人的银行账户。但是,这也意味着有两个申请渠道,一个通过CRA申请,另外一条通道则是通过Service Canada申请,完全无法防止“有心人”重复申请的问题。

CRA从COVID-19援助申请中追回32亿

Lemieux认为,CRA在启动紧急计划时遵循了有据可查的最佳做法,审计长在去年关于COVID-19计划的第一份报告中也基本同意。但她也发现,CERB的重复申请在问题得到解决之前的短短几周内就使政府多支付了5亿加元。

Vermaeten说,有两个独立的CERB申请门户网站 "无疑使我们的工作更加复杂",但一个 "好处 "是,它使政府能够在CRA和Service Canada的呼叫中心之间分担大量的电话。

他说,CRA也从其沟通的 "错误 "中吸取了教训,当时其网站上不明确的措辞给自雇纳税人的CERB收入资格标准造成了很严重的混淆。

两位官员说,随着疫情的发展和政府推出的企业援助,如加拿大紧急工资补贴,它也开始限制项目,使其更加有限,并增加了预付款的核实,这立即帮助遏制了多付的情况。

旨在先拿钱、后核实的项目的另一个重要问题是欺诈。Vermaeten说,他对欺诈者表现出的创造力感到惊讶,他们不断寻找新的方法来“抢劫”政府的COVID-19补助款,Lemieux说他的团队发现身份盗窃 "其规模是我们过去所没有的"。

"这些项目能帮助到很多人,有很多人申请,所以这使得它更加困难,"Lemieux说。

识别重复申请或欺诈性申请并向纳税人发送账单是一回事,但把钱拿回来是另一回事。Lemieux预计,追讨32亿加元仅仅是个开始,这个数字在未来几年内不可避免地会增长。

“我们想收回这些钱,但我们不想给人们带来财政压力”,Lemieux说。“因此,这将基于每一个人的偿还能力。”

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