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联中抗俄? 拜登:不限制从中国进口

Sun Oct 02 2022 10:04:02 GMT-0700 (PDT)



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美国的生存思维就是“好事我要占尽!”最近,美国进口中国材料的政策就颇让人思量,尤其在稀土上。

近日,美国国防部宣布洛-马暂停向美军及国际客户交付一批新型F-35隐形战机,原因是其中含有未经授权的中国制合金零件。就此,五角大楼呼吁美国国防公司在其产品中“有限使用”中国材料,并要求国防业者的供应链与中国尽快脱钩,同时建议加快开发稀土处理设施。



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五角大楼一发话,汉威日前表示,该公司为战机生产的引擎零件,含有两种来自中国合金,并表示已经找到替代供应商。

据称,五角大楼已开始使用人工智能确定美国承包商使用的飞机零件、电子产品和原材料的来源,以确定哪些组件不是由中国或“其他潜在对手”提供的。不过,美国已决定在已经造好的F-35战斗机中保留中国部件。

五角大楼采购主管拉普兰特表示,调查显示,已使用来自中国的合金零件,没有影响到F-35的安全与飞行价值,但凸显国防供应链的弱点。

顾问业者戈维尼分析显示,美国国防部的供应商中,中国业者的数量从2012年至2019年暴增5倍多,达到655家。



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五角大楼的决定,源于美国打压中国科技企业的政策。

但是,由于担心伤了自己,最近美国总统拜登发话了:美国将不限制从中国进口稀土,以免中美爆发新的贸易战。

其实,担心担心中美新贸易战只是原因之一,最根本的,是“美国很难不从中国进口稀土”。

一方面,稀土除应用在高科技领域外,其还涉及敏感的军事领域,它们被广泛用于精确制导武器、卫星和隐形技术。据说,一架F-35战机需要约427公斤稀土金属,一艘“维吉尼亚”级核潜艇要消耗高达4.2吨的稀土,其他如军用雷达系统、动力系统等多种先进武器的设备上,都缺不了稀土金属。

稀土是现阶段广泛应用的热门材料,可用于智慧手机、核磁共振机和电动汽车、风力涡轮机等,也可用于战机和导弹制导系统等军用领域,相当具有战略价值。

另一方面,拜登自2021年初上任后就开始评估美国稀土、半导体、电池以及医疗用品的供应链。美国地质研究报告显示,美国近年来进口的稀土大多来自中国。仅2021年,美国进口的稀土78%来自中国、日本9%、菲律宾5%、德国4%。也就是说,没有稀土,美国将造不出大量的战机、坦克和电动汽车。



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目前世界已探明稀土矿集中分布在少数几个国家,其中中国排名第1,约为4400万吨;越南与巴西并列第2,各有2200万吨;俄罗斯排第4,约1200万吨;印度排名第5,为690万吨;美国180万吨排名第7。

由于中国在稀土拥有量及在稀土精炼上都是世界第一,所以,近几年来,美国和盟友们一方面制订相关稀土政策,一方面寻找稀土矿,并想在精炼上提升提纯能力。

美国今年出台了有关稀土的法案,要求军事承包商在2026年之前停止向中国购买稀土金属,转而向国内或向其他国家采购,此政策也连带影响了与美国有盟友关系国家的采购政策,美国美其名曰“分散与中国对抗产生的战略风险”。



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美国财长耶伦称,西方国家对稀土等原料供应过于依赖中国,使其在特定技术产品市场占有强大的市占率,进而投入半导体生产,这将使以市场为基础的经济体更容易受中国地缘政治杠杆影响,国际应通过强化盟友供应链,降低风险。

美国商务部调查后更是大肆渲染,称“美国对稀土的进口依赖,已威胁到国家安全”,建议采取一系列措施来增加国内生产。其提出的方案包括:对稀土供应链的核心关键进行投资;与盟友在供应链弹性方面开展合作;在美国培训生产稀土的相关人才等。最近,美国决定与澳大利亚一家矿物公司共同开发美国精炼厂。

在美国的一系列操作下,稀土价格有所下跌,美国进口有所减少,但短期内,在稀土上完全脱钩中国,并不现实。

因为稀土虽然是战略物资,但矿藏含量极低,在全球分布亦相当分散,因此必须与其他矿产同时开采才符合经济效益。由于开采与提炼都需要大型矿区与大量资金技术,因此其生产大都在国土规模较大的国家进行。此外,稀土开采与提炼过程中会消耗大量能源,造成大量污染,现在很多国家──例如美国──把提炼稀土委托中国来进行,主要还是环保与加工成本的考量。(井上蛙)

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