温哥华唐人街的沧桑:从慕名已久到臭名远扬

又是一年新春来临,一年一度的温哥华春节大游行也如期在市区华埠举行,今年已经是第46届了。

2月10日那天是正月初六,温哥华此前刚刚经历了一场狂风的“洗礼”。当天气温虽然低,但未有寒风瑟瑟,观看的群众中有很多长者和孩子,也有不少西人。

今年的新春大游行,据说有70多支队伍参加,人数约4000人。除了经典的舞龙舞狮队,乐队,侨团、童子军,文化艺术舞蹈团等参加之外,也有加军后备军的银乐队和步操表演,以及不同群裔的人士参与,穿着传统民族服饰与市民共贺新年。救世军慈善组织还在现场给人们发放颇具特色的福音“对联”:主赐平安福 /人蒙喜乐恩。

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印象中以前温哥华唐人街春节游行都是人山人海,围观群众堪称“里三层、外三层”,晚去的人简直要见缝插针才能略饱眼福。今年感觉观看的人不如往年多,好像往哪一站都能轻易看到。旁边一对比我先到的西人夫妇,为了能让我更好地更近距离地欣赏,还特意跟我调换了位置。后来他们又跟我了分享他们拿到的红包,用广东话的发音祝我“恭喜发财”。还有一位中年西人女士,给我发了好几个她拿到的红包,并开玩笑说,她知道早来就会拿到很多红包,所以很早就过来了。她住大温素里,喜爱中国文化,每年春节大游行时都一定前来观看。

无论是表演队伍中的西人面孔,还是不同群裔的观看群众,在有着“世界民族大熔炉“ 之称的温哥华,完全没有违和感。这似乎是一个既有中华传统文化气息,也带有少许西方元素的的春节庆典活动。

众所周知,温哥华唐人街也不再是华人的必然聚集地,华人们渐渐地不再在唐人街上寻找乡愁的安慰和故乡的滋味,需要吃中餐,购买中国产品时,更多的人会选择去Richmond等地。而唐人街的不少华人店铺也一家接一家关门大吉,新开的西人咖啡店,以及由土生土长的CBC 经营的西方口味的中餐馆等等也为原本浓浓的中国风抹上了一丝北美情调。

温哥华唐人街(又称温哥华华埠)成立于1885年,是北美洲继旧金山唐人街后面积最大的华埠,这里被称为“华人北美百年奋斗史的活化石”,是早期华人移民的聚居地、商业区和历史文化区。经历100多年的发展和变化,目前的温哥华唐人街,作为一个具有厚重历史沉淀的中华文化象征,被列为温哥华市的一大旅游景点。
 
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Bobanny -https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1398155

1885年至1886年间,在加拿大太平洋铁路竣工后,曾参与修建铁路的那批华工中,有一部分人开始到铁路总部的温哥华(旧时华人称其为咸水埠,因为临海)工作,主要从事洗衣、裁缝和送货等行业,并聚居于片打街和上海巷一带,温哥华的华埠就此形成。

此后经过发展扩张,鼎盛时期的唐人街热闹非凡,生意兴隆,一派欣欣向荣景象。街道两侧林立着各种风味的中餐厅、日用品杂货铺、中药材店、中国传统工艺品商店,以及肉铺、食品店和海味干货店等等,应有尽有。

然而,在20世纪中后期,随着华人在社区的地位日渐提高,部分人开始选择在唐人街以外的地方居住创业,比如列治文和本拿比。华人的衣食住行从此以后不再局限于唐人街之内,令唐人街人口出现青黄不接,商家生意也一落千丈,这个曾经喧嚣的街区逐渐出现荒凉。

也有人把唐人街没落的其中一大原因归结为市中心东端日益恶化的毒品泛滥和治安等问题,让人们对该地区望而生畏,连带也为临近的唐人街带来负面影响。

种种因素形成恶性循环,兴旺一时的唐人街最终沦为冷清之地,甚至有人形容:满目疮痍,Chinatown 已成为 “ Ghosttown”。
 

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Hinto - CC BY-SA 3.0,https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11227865


网络论坛上众多网友分享了自己在温哥华唐人街的特殊经历。有网友说和朋友去唐人街吃饭,天还未黑餐厅老板就因为担忧晚上的治安问题迫不及待结束营业。他和朋友更是被路人追着讨钱,最后演变为抢劫,虽然他们幸运逃过一劫,但后来回想起来还是心有余悸。

还有美国网友对有北美第二大之称的温哥华唐人街慕名已久,前来观光过后却是大失所望。直言除了数家冷冷清清的海味干货店,日用品店和书店等等之外,几乎找不到几家有规模的地道中餐厅,荒凉的街道,时有行动怪异的人士出现,令他感叹:见面不如闻名。

也有人“支招”:“没事去唐人街干吗?!实在要去那里白天去就好了,晚上千万别去,不安全!”

这次春节大游行过后,有看到警察满大街追逐两个逃跑的人......街边手舞足蹈,时而口中念念有词,时而大声叫喊的人也时有可见。还有一个西人女子,先是对着行人道上的人们骂骂咧咧,然后在两个年长女士经过一个垃圾桶时,她突然奔跑过去快速推到垃圾桶,垃圾散落一地,而那两人险些被垃圾桶砸到,庆幸之余快步离开。不知那两位女士当时心中作何感想,她们一言不发只想尽快离开那个“是非之地” ,是因为司空见惯这种场面见怪不怪,还是怀着“惹不起,躲得起” 的心态,从此不再或者逐渐减少踏足唐人街的次数?

现时的温哥华唐人街,如果不是过去观看春节大游行或者其他特别的庆典活动,平时你会经常去那里逛一逛吗?它又是否是人们眼中的“是非之地”,也许不同经历的人有着不同的看法吧。

或许,很多刚来温哥华的新移民都率先领略过唐人街的风采。一些怀旧、唐人街店铺忠实粉丝的老移民们仍旧坚持前往,在最熟悉的书店觅得一本好书,在心目中最好的烧腊店,买上一块烧味......安慰的何止是那一份剪不断的乡愁,还有那一份特别的深切情怀。

对于很久不去那里的人,它,仍然是一个梦牵魂绕的地方......

2018年9月17日,BC省长贺谨(John Horgan)与当时的温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)在大温哥华中华文化中心签署谅解备忘录,重申省市两级政府支持温哥华唐人街申请联合国世界遗产(UNESCO World Heritage Site)。此外,温哥华市政府也一早成立了振兴华埠委员会,旨在为唐人街提供复兴措施,放眼该区的长远发展。而华埠商界近年来也一直致力于重振华埠的建设改造,从多方面着手整顿该地带,包括改善治安以及更新市场推广手法等等。

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(credit: daily hive)

 


温哥华唐人街象征着本地多个世代华裔社群的决心和勇气,以及对BC省建立做出的贡献。无论日后唐人街华丽转身成为一个多元化社区,还是再现往日辉煌,推动唐人街发展,把我们的社区建设得更美好,已成为华人同胞们的共同目标。希望唐人街兴旺再现,让熟悉那里的人们从此“无所顾虑”前往,慕名前来的游客们也不再有“见面不如闻名”的遗憾。那一天什么时候到来呢?我们拭目以待。

随着一个又一个“唐人城”、“唐人区” 的崛起,承载历史,记录辉煌的温哥华唐人街依然是本地华人的精神家园所在地,是一个缅怀过去,铭记根基的心灵栖息之处。一如地球另一端的故乡,无论多久未回家看看,是否乡音已改、乡貌已不如从前,但它依旧永远在原地守护离家的游子。而你我,也深知,它就在那里,一直守候。

让我们为温哥华唐人街的明天祝福,为它祈祷。即使繁华落尽,历尽沧海桑田,它的厚重和特殊意义,仍然如千禧门一样屹立挺拔,在我们的心中,它始终如一,从未改变。

 

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