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加拿大今年难实现群体免疫!两大难题解决不了

Fri May 07 2021 09:23:35 GMT-0700 (PDT)
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在接下来的两个月里,加拿大的疫苗供给充足,每周都有上百万人接种COVID-19疫苗。

有人会觉得,按照这样的疫苗接种速度,加拿大很快就能达到群体免疫,恢复正常的生活。由于缺少感染宿主,新冠病毒将在很大程度上消亡,从而为全国人民提供了间接的保护,甚至是那些没有接种疫苗的人。

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图源:Global News

但是,加拿大真的会实现群体免疫吗?

一直在密切研究最新数据的流行病学专家和数学家表示,可能不会(probably not),至少不会很快实现(at least, not any time soon)。

专家们强调了一些主要的障碍:COVID-19变种病毒,成年人对疫苗的犹豫,以及数百万儿童无法接种的事实。即使在最佳的情况下,这些障碍也会使群体免疫的阈值(门槛)成为一种很高的标准。实际上来说,群体免疫可能是遥不可及。

但是,这也不是绝望的理由,并不是说要么群体免疫,要么就疫情爆发不止。

与那些政客的说辞不同,流行病学专家不会迷恋精确的数字,因为这是很难确定的。他们表示,在实际中,我们越接近这个阈值,就越好,不管这个阈值是多少。随着更多人接种疫苗,生活便会开始恢复到更加正常的状态。

多伦多大学Dalla Lana公共卫生学院的流行病学专家和数学建模专家Ashleigh Tuite进行了一遍又一遍的计算。对她而言,结果已经相当清楚了。

她说:“我认为我们很可能无法实现群体免疫。但是,我不认为这是一件糟糕的事情。”

对于Tuite来说,无法实现群体免疫的原因,与冷酷无情的数学有关。

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图源:iheartradio.ca

加拿大480万儿童无法接种疫苗

群体免疫的阈值是通过由两个主要变量组成的等式计算出来的。一个变量是病毒的可传播性,另一个变量是我们的免疫反应有效性。后者就是疫苗接种和自然感染相结合的结果。

达到群体免疫所需的人口百分比尚不确定,并且可能会发生变化。在疫情早期,估计值为70%。但最近的估计范围,高达80%,甚至接近90%。

造成这种情况的最大原因之一,就是COVID-19变种病毒的可传播性,估计要比原始病毒高出50%至60%。仅此一项,就大大提到了群体免疫的门槛。

更加复杂的是,疫苗接种加上自然感染,都无法提供完美的免疫力。

而且,对于“疫苗接种者是否会出现无症状感染,并将病毒传播给没有免疫力的人”这个问题,仍然存在疑问。

相似地,关于“自然感染后所获得的免疫力能持续多久,以及是否能抵抗变种病毒”这个问题,也存在疑问。

另一个重大的挑战是,即使加卫生部批准了12岁以上儿童接种辉瑞疫苗,加拿大仍然有480万儿童(全国人口的13%)没有资格接种任何疫苗。

“这对实现群体免疫的任何计划,都产生了巨大的阻碍。”温哥华西蒙·弗雷泽大学(SFU)的数学教授Caroline Colijn说道。

她说:“我们需要尽快为孩子们接种疫苗。”

最近,由Colijn教授进行的建模显示,在可以接种10岁以上儿童的情况下,病毒的传播会大大减少。

实际上,如果10岁至19岁的人群中有70%完全接种疫苗,并且成年人有更高的比例,那么她的模型就会显示,我们会接近群体免疫。

“我们是否能达到这个门槛,并不是关注点。给这个年龄段的孩子接种疫苗,才是最为重要的。”Colijn教授强调。

她警告说,除此以外,她的模型还基于了几个乐观的假设:

1 自然感染后获得的免疫力可以完全防止再次感染,并且不会减弱。

2 新的变种病毒不会降低疫苗的有效性。

3 很大比例的成年人选择去接种疫苗。

很显然,大家可以想象,光是这三点就很难实现。

加拿大很大比例的成年人对疫苗犹豫

渥太华大学的流行病学专家Raywat Deonandan说,如果加拿大不对儿童接种疫苗,那么就需要对近100%成年人接种疫苗,才能获得群体免疫。

“这是不可能的。”他说,“考虑到对疫苗犹豫的加拿大人占有很大比例。”

“疫苗犹豫是一个障碍。这不是无法克服,而是会成为一个障碍。”

最近的民调显示,加拿大人对疫苗的热情有所升温,越来越多的人表示,他们会尽快接种疫苗。但是,仍然有大约10%-15%的人一直表示,他们根本不会接种疫苗。

以美国为例,疫苗犹豫已经被视为群体免疫的主要障碍,并且可能是永久障碍。美国的疫苗推广工作起步很快,但是随着时间的流逝,疫苗的分发速度一直在减缓,疫苗的供应开始超过需求。

加拿大今年能达到怎样的免疫水平呢?

安省万锦市企业预测公司Scarsin Corporation的创始人Paul Minshull对此进行了仔细的研究。该公司已经将其详细的建模软件,转去预测疫情发展。

Scarsin的模型会不断更新最新数据,并结合我们不确定的事情进行假设,例如疫苗对病毒传播的真实有效性,以及加拿大人对疫苗的犹豫程度。

Scarsin的最新模型预测,到今年10月,所有人都有资格接种两剂疫苗时,加拿大将有2520万人完全接种,这是总人口的66%。

但是,该模型还对数据进行了下调,以说明一个事实,就是疫苗并不完美,并且接种疫苗的个体可能出现无症状感染,并传播病毒。此外,它还上调了一些数据,增加了一项预计,即没有接种疫苗的人会因自然感染康复后而获得免疫力。

所有的数据加在一起,公司创始人Minshull说:“加拿大的情况可能是,今年将有58%-64%的人口获得免疫力,远远低于实现群体免疫所需的标准。”

这样的结果听起来可能会令人感到失望,但Minshull在分析中说:“好消息是,随着越来越多的加拿大人接种疫苗,今年夏天和秋天的疫情会大大改善。”

 

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