川普刚公布"择优录取"移民计划 国安部将大幅上调国际学生签证费用

据报道,川普政府刚刚公布“择优录取”移民计划,美国国土安全部周三表示,自6月24日起,“外国学生和访问学者计划”(SERVIS)下的国际学生、交流访问者收费将上涨75%,SEVP认证学校申请费将上涨76%,此举将会为部门运作提供资金。

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上调费用包括:

-持F和M签证的国际学生,其I-901 SEVIS费用将从200美元增加到350美元。

持J签证的互惠生(au pair)、营地辅导员和暑期工作旅游项目的交流访客将继续支付35美元的费用,但其他持J签证的访问学者其I-901 SEVIS费将由180美元增至220美元。

-初始认证的SEVP学校,其认证申请费将从1700美元增加到3000美元。

新增费用包括:

-SEVP认证的学校如要申请每两年一次的认证更新,必须提交1250美元的费用

-学校如果要提交申诉或动议通知(Notice of Appeal or Motion)I-290B表格,必须缴付675美元的费用。

-最初学校实地考察费仍保持在655美元;一旦经过SEVP认证,学校若需要变更地址、或新增校园时,须在提交更改地址或新增实体校园地址I-17表格时,交655美元费用。

所有变更将于6月24日生效。

SEVIS费用为2003年启动的学生和访问学者信息系统提供资金,该系统集中记录了所有学生的课程、地点、转学信息等数据。

SEVP项目主管坎蒂(Rachel Canty)说:“SEVP的费用自2008年以来一直未变,但由于通货膨胀,计划运作的扩展以及学生和访问学者信息系统的改进,我们的成本在持续增长。”

坎蒂指出,SEVP完全由收费提供资金,而没有从国会获得资金。

华盛顿特区国际教育管理者协会(AIEA)主席马瑟利(Cheryl Matherly)认为,费用涨幅“巨大”,很可能对美国机构的国际学生入学产生“抑制作用”。

她表示:“许多机构已经因国际学生申请和入学率大幅下降而陷入困境,涨幅的时机非常糟糕。”

“国土安全部同时宣布了其他机构的收费增长,人们想知道这些计划的融资模式长期来看是多么可持续。在没有任何国会拨款的情况下依靠向用户收费,以这种方式监控国家安全似乎是一个有问题的战略。”

川普于上周宣布一项全面移民改革方案。白宫官员透露,这一方案将使美国的移民系统从以家庭为导向转变为以雇佣和技术为导向,倾向于年轻人,以及受过高等教育、有较高工资收入的移民。尽管如此,自他上任以来,美国政府移民政策持续收紧,不仅打击非法移民入境,也在限制移民领取美国政府福利。为履行“美国优先”政策,高技术人才签证H-1B的获批也开始趋紧,拒签率持续增高。

去年9月,美国国际教育者协会(NAFSA)警告称,国际教育工作者“非常关注拟议费用上涨的极端性质”。

NAFSA公共政策副执行主任韦尔奇(Jill Welch)在一封信中指出,费用增加的时机不合适。“随着高等教育机构面临巨大的资金挑战,国际教育计划十多年来首次出现新入学人数下降,这些戏剧性的增长是在一个特别不合时宜的时期。”

NAFSA同时要求SEVIS获得公共资助。

加州大学伯克利分校国际项目助理院长兼执行主任韦斯特(Eddie West)指出,学生费用增加是预期的,他的机构已做出反应。“国土安全部于去年一开始征询公众评论,我们就确信SEVIS费用增长即将到来。因此,我们正在采取预期的改革步伐。”他说。

“但公众意见征询期确实促使我们考虑其他方法来减轻国际学生的经济负担。”韦斯特补充道。他解释称,加州大学伯克利分校将在今年晚些时候将申请费由200美元降至100美元。

“就我个人而言,我不认为SEVIS费用的增长或我们的申请费减少会对申请我们课程的学生人数产生重大影响。”他说,“尽管如此,我们对学生身上的苛捐杂税很敏感(考试费、成绩单费、签证申请费、SEVIS费等)并希望尽我们所能,解决这个问题。”

“全美国,我认为这种变化对入学人数的影响至少可以忽略不计。”韦斯特总结道。

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