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“白宫老人”低调庆生,年龄会阻碍拜登吗?

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11月20日,美国总统拜登迎来80岁生日。这是首次有美国在任总统迎来80岁生日,拜登和家人将在白宫举行早午餐聚会。

在人们感叹其漫长政治生涯的同时,一个紧迫问题随之而来——拜登会否再来四年?

低调庆生

白宫发言人卡琳·让-皮埃尔日前表示,拜登一家通常会在感恩节前的周三庆祝生日,但鉴于这家人本周末齐聚华盛顿,参加拜登孙女娜奥米的婚礼,因而将于20日举行生日聚会。

据悉,不同于奥巴马等前总统高调庆生,这周末的婚礼和生日聚会都不对媒体开放,预计白宫将在事后公布相关信息。有评论称,考虑到拜登的年龄常被对手当做话柄,这场八十大寿可能没那么受欢迎,甚至带有一丝担忧,他的助手们或许更希望婚礼能占据媒体头条。就连拜登本人也调侃说,承认自己即将80岁并非易事。

不过,这一刻未能躲过舆论视线。对于拜登的八十大寿,舆论主要存在两方面看法。

一方面,一位年近八旬的老人依然工作在一线,可谓不易。况且,拜登的早年颇为坎坷。儿时曾因口吃症挣扎,后因车祸、疾病失去妻儿……拜登曾说“命运曾多次干预我的人生”。

从政近50年,拜登一路摸爬滚打至今。有报道指出,与美国近九成的75岁及以上老人不同,拜登仍在工作,而且是一份要求很高的工作。助手们说,他仍会读简报直到深夜,与顾问们举行密集的晚间会议……

舆论认为,拜登能够保持工作状态得益于多方面因素。宏观来看,美国人均预期寿命总体呈延长趋势。微观来看,拜登接受过高等教育,拥有良好的生活习惯,先进的医疗服务,以及一份需要头脑保持活跃的工作等等。

还有报道指出,助手们对总统保护有加,例如安排相对轻松的公开日程,让他较少接受正式采访等等。

值得注意的是,拜登只是华盛顿的“老人”之一。例如即将“退居二线”的众议长佩洛西就已82岁,共和党大佬麦康奈尔80岁。还有拜登的老对手——刚刚宣布“三战”白宫的特朗普76岁

在其他领域,“抗疫队长”福奇81岁,还有多位大法官在耄耋之年才退休,甚至在岗位上奋斗到生命最后一刻。华盛顿老一辈与新一代的交接持续引起热议。

而在国际舞台上,马来西亚前总理、97岁的马哈蒂尔仍在为竞选奔波。但与此同时,也涌现出了法国总统马克龙等年轻一代。

对于这种代际差异,有观点认为,长者虽然面临体力不济等弱势,但也具有阅历丰富等优势。例如观察拜登的工作,可以看到一位在国内外拥有丰富人脉、熟悉决策过程的领导人。

高龄总统

另一方面,一个人的身体状况随着年龄增长而出现衰退也是不可否认、难以逆转的事实。

2021年1月,拜登在就职时成为美国历史上最年长的总统。上任以来,拜登在基建、医保、气候等领域取得了一些成绩。最近,中期选举结果似乎提振了他的士气。

但与此同时,高龄一直是笼罩在白宫上空的一块阴云。人们发现,不同于在2020年大选之夜小跑上台,这位总统开始变得步履蹒跚、头发稀疏。

今年6月,拜登在骑自行车时意外摔倒;9月,拜登在公开场合喊话已故议员。最近,他又缺席了二十国集团峰会晚宴,还把柬埔寨误说成哥伦比亚……

频频失言和失态不禁令外界怀疑,甚至捏把汗,拜登是否状态欠佳?他能否胜任职责?更有甚者,特朗普直接称拜登为“瞌睡乔”,两人之间的政治纷争随之演变为一场涉嫌年龄歧视的斗争。

值得注意的是,关于拜登的年龄,民主党内部也存在不同看法,尤其是在佩洛西等老一辈决定“让位”给新一代之后。这让人联想起拜登曾在上一次竞选总统时说,他是通向新一代领导人的桥梁。

十字路口

翻过人生的重重大山,耄耋之年的拜登正面临一个紧迫的问题——是否翻越另一座大山,竞选连任总统。

对此,舆论也存在两方面看法。一方面,有观点认为年龄不是问题。伊利诺伊大学曾于2020年发表一项研究,将拜登和特朗普归类为“超级老人”,即得益于社会经济、生活方式等方面因素,这些人的寿命会更长。从理论上说,拜登的预期寿命接近97岁。

普林斯顿大学历史和公共事务教授朱利安·泽利泽(Julian Zelizer)还指出,前总统里根也曾在竞选总统时面临高龄争议,但他并未回避这一话题,反而大方接受,同时发挥自身优势。

宾夕法尼亚大学安纳伯格公共政策中心主任凯斯琳·霍尔·贾米森(Kathleen Hall Jamieson)还指出,得益于身边助手的大力辅佐,里根曾在记忆出现消退迹象的情况下取得了一定成绩。

还有分析指出,民主党内看似尚无接班人,也为拜登争取连任提供了有利条件。

另一方面,无论是在民主党内还是在全国范围内,拜登是否具备再次问鼎的条件正面临广泛质疑。毕竟,这是一份十分考验体力、脑力、能力、精力和耐力的工作。

如果拜登参加2024年大选并获胜,他在第二任期结束时将达到86岁。“一位出生于二战期间的总统能否在2024年动员年轻选民?”美国媒体问道。

美联社本月进行的一项调查显示,选民对于拜登当前的状况就不看好。有58%选民认为,拜登不具备充分履职所需的精神状态,仅34%的人认为他是一位强大的领导人。

美国广播公司和《华盛顿邮报》9月底进行的一项民调发现,在民主党的支持者中,有56%的人希望“除了拜登以外的人”参加下届总统选举。

谈及自己会否再次出马,拜登本月表示有此意图,但将“听天由命”,并听取家人的意见。舆论预计,拜登将于感恩节至圣诞节期间开启相关讨论,并于明年初做出决定。

如果拜登决定参选,预计他的健康状况和精神状态将会受到密切关注,甚至成大选核心。而对于那些质疑其健康状况的人,拜登有一个套路式的回答:“看我的。"

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发布者: 游客     

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