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史上最晚Offer

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听说过有哪所大学在开学前一天发放录取通知书吗?反正我是第一次见到。为此,我查询了加拿大大学发放录取通知书的时间和规律。

以9月份秋季入学为例,加拿大大学发放录取通知的时间通常集中在每年的2月-5月,也有为了争取优质生源,在11-12月份发放的。第一批录取通知暂且当作是加拿大的早录取吧;第二批在2-3月发放,最后一批在4-6月发放。  

鲁伊同学2020年10月申请的University of Calgary(卡尔加里大学)Master of information security and privacy(情报安全和隐私专业的研究生)录取通知就是在2021年9月3日开学的前一天才收到。

学校曾在8月19日的回信中解释道,负责此项目的老师5月份生病后就离开了,先后增加了多名老师接替她的工作,但最终还是延迟了。

这一延迟把人搞得心神不安,忧虑不已暂且不说,还因此耽误了鲁伊同学开学前必须修完的电脑操作系统的桥梁课程。由于他本科学的专业是interactive arts and technology(互动艺术与科技),而申请的研究生项目跨了专业,必须要读硕士预科。除此之外,还造成四千多加币的经济损失。

鲁伊同学2020年申请了三所大学的研究生,今年3月3日收到瑞尔森大学的录取通知,学校还提供一次性的奖学金1500加币;5月20日收到纽约理工大学的录取通知。因为首选是卡尔加里大学(以下简称卡大),因此,对卡大抱着极大的期待,可卡大偏偏到6月底还渺无音信。

鲁伊同学只能每天网上查学生系统状态、查邮箱,除了收件箱邮件还有订阅邮件,广告邮件和垃圾邮件。他也写信到学校去询问。7月12日,收到学校一个自动回复,告诉所有申请的学生,学校已经发放了第一轮被拒学生的通知,如果没有收到拒绝通知,说明申请仍在考虑之中,请耐心等待。后面会人工回复学生的问题。也请学生同样的内容不要重复发信,因为他们每天收到上百封邮件,已经影响到正常的工作了。

6月15日是另外两所大学交定金的最后期限,纽约理工大学规定,必须在有效期内缴纳第一个学期的学费,如果最终不去该校注册或换成其他学校,部分学费不予退回。为了不至于竹篮子打水一场空,面对无学可上的困境,只好交了定金。好在最终是获得卡大的录取通知,总算是得偿夙愿。

 

 

其实,这是鲁伊同学的第二次申研了。

话说前年,那是2019年秋天,鲁伊从东京回温哥华,见他闲来无事,我提议他去健身房跑跑步,做做器械。于是,他约了一位高中同学,俩人买了健身卡,坚持了半年多,隐约可见二头肌和三头肌。后来因为他同学一出汗皮肤就发痒,因而中断了锻炼。之后,我脑子里又飘过让他考研的念头,跟他说了这个想法,他答应有合适的专业愿意试试。

鲁伊同学从Simon Fraser University(西门菲沙大学)毕业后,先后在温哥华、上海、东京就职,工作经验,独立能力,人生阅历在慢慢积累当中。当他同意申研后,选择什么学校和专业,以及申研的具体过程我就没再过多过问,只是偶尔催促他尽快准备材料,早日提交,他写好的文书,我请英文好的朋友帮忙检查语法和修改不足之处。终于赶在2020年2月初截止日期前一个月提交了材料,完成了申请。

申研对鲁伊同学和我来说是全新体验。据说国内考研需要笔试和复试,报考人数每年在增长,考试难度也越来越高,而录取几率却越来越少,竞争相当激烈。加拿大读研没有一锤定音式的考试,凭的是学生的大学成绩、英语成绩、工作经验、专业背景等能力来考核学生。所以,每一项材料的准备是极其重要的。  

鲁伊同学第一次申请的是Centre for Digital Media(数字媒体中心),这是由不列颠哥伦比亚大学(UBC)、西蒙菲莎大学(SFU)、艾米莉卡尔艺术和设计大学、不列颠哥伦比亚理工学院(BCIT)四所大学联合开办的Master of digital media (数字媒体硕士专业)BC media最顶尖的专业。2020年4月下旬,学校通知鲁伊同学被列入Waitlist(候补名单)。那么接下来该做些什么?转正的几率有多大?当时茫茫然不知所措,只有默默等待,最终与成功擦肩而过。

鲁伊同学倍感失望和沮丧,我也感到十分惋惜和遗憾。鲁伊同学很快找了份Frontline technical support的工作开始上班。可由于疫情越来越严重,不到两周,公司便让员工们在家上班。

 

 

我对鲁伊同学申研失败这件事难以释怀,很想搞明白究竟哪里出了问题。可去问谁呢?一天,和邻居小茵去超市购物,路上,她非常兴奋的告诉我,她儿子将要去加拿大排名第11的Western University(韦仕敦大学)上学了。她很庆幸在儿子读高中时,在教育服务中介机构的规划老师的帮助下,制定目标并一步步实施计划,在学业方面和课外活动方面给予提升和指导,终于圆梦理想大学。虽说花费近一万加币的中介费,但她觉得很值。申请大学还要找中介,费用还这么昂贵,着实令我感到吃惊,也是第一次听说。

记得鲁伊同学读高中时,只参加过专门针对阅读和写作的英语考试LPI(The Language Proficiency Index)几个月的补习班,从未设定目标,制定规划,自然也没什么计划可以实施。高中毕业后不也顺利进了大学了吗?原来还有教育服务中介机构(以下简称中介机构),以前从未关注过。

为了寻求候补名单的真相,通过万能的微信朋友,很快收集到不少教育中介机构:咨询顾问后才了解到,被列入候补名单的学生硬性条件已符合学校录取要求,但有可能是GPA成绩略低于被录取的学生;或文书中对学校和专业的热情表达还不够强烈;Portfolio(作品集)的效果和创意、及作品过程的完整性未完全符合老师的口味……当已被录取的学生放弃入学后,候补名单的学生将有机会被录取。被列入候补名单的学生千万不能坐以待毙,一定要礼貌及时的回复校方邮件,不管学校有没有这个要求,要抓住机会积极与学校联系,表示诚意和对入学的愿望,同时,也可以请求面试的机会。顾问老师当即给鲁伊同学申请的大学招生办打了电话,询问招生情况,但由于招生工作已经结束,此事无力回天了。顾问老师建议申请第二年的,把各方面的准备工作做得再充分一些,应该说还是有希望的。

但是,鲁伊同学对再次申研明确表示反对,首先,他已尝试过一次,第二次申请能否成功谁也不敢保证,他不想遭受第二次挫败。他说他日本公司的上司就是本科毕业,随着工作年限的增加,有了丰富的经验和能力,照样提薪升职。而且在工作中也能学到知识和积累经验,没必要非要申研。第二,加拿大申研,需要大学教授或学术背景与申请人申请的专业相一致的三封有质量、有分量的推荐信。在第一次申研时,鲁伊同学已经请求以前的老板、经理、总监写了推荐信,资源已全部耗尽,再来一次,他表示异议。第三,他已有一份稳定的工作,如果申研成功,必须辞职去读书,毕业后,又要重新找工作,这样折腾太麻烦,再说,研究生毕业能否找到满意的职业也是未知数。而且读研期间不仅没收入,还要缴纳昂贵的学费。

鲁伊同学的想法也不是没有道理,我只得暂时把这事儿搁一搁,私地下仍然在打听各中介的收费情况,申研成功率的大小以及取决的原因,推荐信是最最伤脑筋的事。与此同时,我还把周围朋友或他们孩子的申研形式问了个遍。比如:敬的儿子是自己申请的,去美国读的研;艺是自己申请的,去英国读的研;熊的女儿是自己申请的,澳州读的研;洁自己在英国读的硕士,丈夫是有大学本科学历的老外,他们女儿申请大学不准备找中介;钟的女儿UBC毕业,正在找中介申研;百合有两个女儿,据说老大从高中10年级就开始找了一家一流的中介机构,按照规划老师的计划,参加竞赛,夏令营,发表论文,通过AP(大学预修课程)和SAT Subject Test(美国高考测试)。最后,老大选择去美国University of California,Berkeley的医学院读书,百合特别强调是UCB,不是UBC。她老大UBC的录取通知也比其他同学来得早,如果仅仅只想进UBC,就不找中介了。百合对中介的规划老师还是相当满意的,所以,老二9年级开始,就在同一家中介机构制定规划了。老大花了3.5万加币,老二花了4万加币。中介费与学费已不相上下,我是找中介还是不找呢?茫然不知所措。

为此,我拜访了为人谦虚,处事低调的亨特、凯西夫妇俩,听听他们的意见。虽说与他们相识有七八年之久,我竟然不知道亨特是法学本科,金融学硕士;凯西是英语本科,UBC图书馆学硕士。这也不能全怪我,平时在他们家看到的是满屋亨特画的油画,不知道的一定以为亨特是个画家或收藏家呢。夫妇俩真诚,热情、温和、有善,曾多次给予我帮助。鲁伊同学第一次申研时,他们就帮了不少的忙。他俩认为既然鲁伊同学第一次申研已经列入候选名单,那么第二次申研应该问题不大,没必要找教育中介,如果文书方面有需要修改,亨特答应找专业的朋友帮忙,这样可省下一笔中介费。

想起当初鲁伊同学第一次申请,修改文书之事曾请求有经验的朋友帮忙,她们面露难色,委婉拒绝至今言犹在耳。既然现在知道有中介机构可以帮忙,何必再给朋友添麻烦。

经过多方面咨询,我的总结是:有研究生经历的家长,英语水平很高的,孩子对学习有兴趣,希望继续深造的当然可以选择自己申请。反之,家长对申研不甚了解,还要忙于工作生意,孩子又比较贪玩、作业拖拉,对于学习自觉性不够,热情不够,努力不够,要家长推着往前走的,如想获得申请成功,找中介机构不失为一个途径。其实,也有很多优秀学生找中介机构的,他们的理想梦校是世界排名前二十的顶尖名校。毕竟中介机构对申请大学的各种文书提升指导和入学面试有着丰富的经验,涉及全球各大名校及多类项目,深谙入学申请的逻辑顺序。

“万般皆下品,唯有读书高”,从古到今社会对高学历人是尊重的。拥有一个较高的学历,起码同样的职位就会有优先的竞争力,有更多的机会进入优质的企业,未来可以得到更好的发展。看有些孩子因家庭经济条件不允许,或因健康状况欠佳,或因学习能力欠缺,想上还没资格上,如有条件上的还不应该好好珍惜机会吗。没有家世背景,社会人脉,唯有好好读书、获得知识阅历才是明智的选择。与此同时,我还打消了鲁伊同学在学习期间经济上后顾之忧,不厌其烦,苦口婆心的一次次和鲁伊同学交换看法,最后,他终于默许。

 

 

在与加晓留学、索引留学、清柚教育、佳亨国际,易美等几家教育中介机构的顾问交流沟通后,我毫无悬念的选择了精英教育。我感觉顾问简妮善于倾听,善于理解,擅长分析。

她没有滔滔不绝的谈论过往上千个成功的申研案例,而是根据学生的成绩,仔细分析什么学校符合,什么专业适合,并很快给出十几所大学和专业的选校规划和申请难易程度的排序;她没有标榜和吹嘘与名校招生办的现任招生官、教授或系主任关系特别好,也没有强烈建议学生牺牲专业去申请所谓含金量高且比其他同行有更多资源的顶尖名校,而是尊重学生的意愿,让学生慎重选择学校和专业,否则选错项目也许会耽误前程;她没有用轻蔑的态度讽刺和挖苦学生的成绩或背景不够优秀,也没有贬低其它中介机构来抬高自己公司有独家开发的项目,高瑞的定制服务,常年聚焦的名校,命中率极高等资源,而是安慰我们即使顶尖名校硬性条件不符合,但还是有很多其他学校可以申请的,努力一把会有希望的。简妮顾问亲切耐心、专业细心和真诚负责打动了我,当然还有精英教育的良心收费和简妮顾问是我上海同乡也是其中的原因之一。

建立申研交流群后,我才知道简妮顾问毕业于UBC Sauder MBA。曾就职于长江商学院、上海交通大学上海高级金融学院(SAIF)MF项目招生官及项目主管、PWC Manager(普华永道事务所经理)。她对于研究生申请有着丰富的一手经验,十几年来,帮助许多学生进行职业发展及研究生项目的规划。我很幸运找到这样一位优秀的顾问,要知道顾问是关键也是核心,举足轻重的地位绝不容小觑。

10月初,确定申请的大学后,立刻创建学生账号,开始准备申请材料。顾问老师说,加拿大大学是所有国家申请Average要求最高之一,大学的审核机制是先到先得,所以,提交申请材料越早越好。需要的材料有Official transcript(本科成绩单)、Resume(简历)、Personal statement(个人陈述)、Reference(推荐信)、Portfolio(作品集)、language of instruction(本科英语授课证明)等等。根据申学助理提供的模板要求,写好的简历和个人陈述上传给老师,由老师进行“精细打磨”,丰满个人经验,深度修改文书以及背景提升指导。修改后文书就像毛坯房经过精装修,效果堪比整容。老师根据鲁伊同学的情况,还安排了WPE Program 企业实习项目,项目完成之后,顺利获得公司导师的推荐信。在一个多月的申请过程中,申请助理全程跟踪,不厌其烦的提醒各种注意事项,及时解答疑难问题。在老师们的辛勤努力和我们有效的配合下,所有材料在12月圣诞前夕全部准备完毕,元旦后的第一个星期提交了申请材料,完成了申请。

我终于如释重负,同时有一种强烈的预感,鲁伊同学一定会收到三个Offer。

这次申研过程让我清楚的认识到材料准备的重要性,打一个不太恰当的比方:你自己化妆和专业造型师化的妆;你自己裁剪的衣服和专业服装设计师的私人定制;家常菜和米其林哪个更出色呢?答案自不必说。努力固然重要,但选择更重要。

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发布者: 游客     

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