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“阴茎蛇”入侵美国!最长1.5m 科学家急追神秘源头

Sun Aug 01 2021 09:15:46 GMT-0700 (PDT)
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美国佛州2019年首度发现无足两栖动物「蚓螈」(caecilian),其外表激似男性生殖器,最长可达5英尺(约1.5公尺),因此获得「阴茎蛇」的称号。官方宣布,由于近年陆续在同水域发现多尾蚓螈,因此科学家将展开调查,厘清此物种究竟从何而来、是否已经稳定栖息,甚至成为影响环境的入侵物种(invasive species)。

《镜报》、《纽约邮报》等外媒报导,全美第1条被发现的蚓螈2019年现踪迈阿密C-4运河,其身长约2英尺(约61公分),被研究人员捕获并养殖在水缸内,最后却因拒绝进食,不幸死亡。

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蚓螈主要栖息在亚洲与中南美洲等热带地区,通常生活在地下,透过脸部触手(tentacles)猎捕白蚁、蜗牛、青蛙、蜥蜴或小型蛇类等猎物。由于它拥有头骨与脊椎,因此不被视为蠕虫类,但却没有尾巴,所以也不属于蛇类。

佛州博物馆爬虫学藏品主任西伊(Coleman Sheehy)坦言,科学家对于蚓螈所知甚少,因此非常希望能够了解其习性与分布,「我从没有想过,有一天会在佛州发现蚓螈」。他表示,虽然蚓螈对人类不构成威胁,但仍需厘清此外来种对原生水域和环境的影响,以及是否危害佛州生态系。

佛州生态系已经受到多个入侵物种冲击,包括缅甸蟒、黄水蚺以及绿鬣蜥。虽然蚓螈在野外不常见,但在宠物黑市交易里却非常热门,价格介于300至1000美元。因此,不少人怀疑,佛州运河里的蚓螈可能就是遭饲主放生,流落野外。

 

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