列治文104岁华人新冠去世 曾与加拿大总理辩论 争取华人权利

 

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BC省疫情急剧恶化。本周一的疫情报告称之前三天竟有46人死亡,创下新冠以来最严重的记录。

温哥华天空

 

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就在那个黑色的周末,列治文一位德高望重的华裔老人也因新冠离世,享年104岁。

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弗雷德·高(Fred Ko),土生土长的加拿大华人,1916年3月28日出生于温哥华Beatty街一座教堂,2020年11月28日去世,属于国年龄最大的新冠受害者之一。
 
在一个多世纪的人生里,弗雷德关爱亲友,热心社区,以正直热情的品格与周围许多人紧密联系。
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弗雷德当年的全家福,最右是年少时的弗雷德。
 
弗雷德有两个女儿,一个儿子,还有两名孙辈。
 
94岁那年,他搬到女儿凯瑟琳(Catherine)在列治文的住宅,与晚辈一起生活。另一个女儿艾莉森(Alison Ko)住在BC省的内陆小城金伯利(Kimberley, B.C.)。
 
艾莉森说,老人个性温柔,非常乐观,每个人都叫他“佛陀”。虽然他只有两个孙辈,但社区里许多的孩子都愿意叫他“爷爷”,他那亲切热情的性格深受孩子们喜欢。
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老人关心孩子,包容晚辈,对长辈威严之类的事并不执着。艾莉森回忆自己与父母家同住的少女时代,有时候她和姐姐回家晚了,蹑手蹑脚走进门,常常发现父亲坐在厨房里看报纸。父亲看到她们以后并不责骂她们,而是放下杂志,放心地上楼睡觉。
 
老人虽然看起来谦逊平常,但艾莉森说,他对华裔社区有着相当的影响力。

老人年轻时的社会与现在非常不同,多元文化还没有成为加拿大基本国策,少数族裔的权益明里暗里被忽视。在那个时代,华人被禁止从事律师、医生等高端行业,民间存在着默认的种族隔离政策,华人被禁止入住白人豪宅区。臭名昭著的《排华法案》,直到1947年才废除。

弗雷德的父母像当时所有华人一样,从事劳动力密集的底层辛苦活儿。他们家在温哥华开了个小型印刷店,加拿大最早的中文电话簿就是他们家印刷的。后来,弗雷德一家又进入礼品行业,在BC省和安省都开店营业。
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虽然面临各种歧视和打压,弗雷德却一直很关心政治。

2020年,美国出现了轰轰烈烈的 “黑人的命也是命(Black Lives Matter)”运动,104岁的弗雷德看新闻时忽然说:“唉,我们当年也受过类似的压迫,太苦了。“

 
艾莉森的表哥曾说,几十年前他在弗雷德的店里工作的时候,经常有国会议员进来与老板弗雷德谈天。
 
弗雷德说,当年的加拿大总理迪芬贝克(John Diefenbaker)曾找他一起讨论移民权利的问题。

迪芬贝克加拿大上个世纪的保守党政治家,1957年至1963年担任加拿大总理。那时候,加拿大的《排华法案》刚刚废除10年,华人在有了投票权但依然被限制移民。迪芬贝克总理上台的同一年,加拿大第一个华裔国会议员郑天华(DouglasJung)就任。

在那个年代积极参政议政,不仅需要极大的勇气,更需要对社区的深入了解和献身的热情。

迪芬邦克总理在政期间,郑天华联合多伦多唐人街的多名华人代表一起推动加拿大对华裔亲属移民和《纸生仔大赦案》(Chinese Adjustment StatementProgram)的立法。1960年《纸生仔大赦案》通过以后,上万名华人因此合法入籍。弗雷德老人讲的,应该就是这些历史大事件。
 
100多年来,华人在加拿大的地位经历了巨大的提升。从被歧视被排挤打压,到一步步夺取各项权利,众多华人先驱功不可没。不管你是政界专业人士,还是从事其他工作的普通公民,只要积极发声,就能为我们的社区做出贡献。列治文的弗雷德老人,就是其中一个成功的例子。

弗雷德退休以后,在BC省与晚辈一起生活。
 
像所有华裔老人一样,他喜欢早起,喜欢到附近的购物中心散步遛弯。晚年的他喜欢旅游,子女们有空也会尽量陪他一起出门。
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(老人和两个女儿在夏威夷旅行。)

2020年11月,老人不幸感染了新冠病毒,据说传染源是同一栋公寓楼的某个邻居。生病以后,老人的体力迅速下降,再也无法去商场散步了,很快就住了院。
 
因防疫需要,医院禁止病人家属到病房探望,老人的三个子女和两个晚辈只能通过视频电话,每天和老人沟通。

2020年11月28日,104岁的弗雷德在列治文医院(Richmond Hospital)离世,子女们通过视频与老人做了最后的告别。虽然家属对这个结局已有心理准备,但看到长辈在医院独自离开,人们依然感到无比凄凉。

目前,加拿大的疫情进入了最危险的时刻。为了保护我们的老人,请大家认真防疫,戴口罩,多洗手,不聚会,为我们社区的未来坚持到底。
 

 

他只有两个孙辈,但社区里许多的孩子都愿意德说,当年的加拿大总理迪芬贝克(John

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