艾伦与甲型糖尿病

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上次说了艾伦因甲型糖尿病截肢及身体愈差的故事,这次我们讨论甲型糖尿病。糖尿病顾名思义是尿里有糖。英文里糖尿病(diabetes) 这个词源于古希腊语,原意是“管子”,“穿过”的意思。尿里有糖是表面的现象,深一层是身体不能利用血液里的糖分与养分,糖太多了因而如“穿过一根管子”似的到了尿里。不就血里糖多吗?我们不是需要糖分作为能量吗?你也许会说。是的,可也得适量。血里糖太多是会致命的。以甲型糖尿病来说,在胰岛素发明以前,患者在发病后经过一段质量很差的生活后会最终死去,死前饱受失明,心梗阻,脑溢血,肾衰歇的折磨。年轻人在发病后一般活不过几个月至一年,成人最多两年。而甲型糖尿病发病者又多为青少年,想象当年这些孩子们的父母看着孩子在自己眼前饱受摧残,最后昏迷不醒,连呼吸一口气都困难,却束手无策的痛苦。现在情况完全不同了。我有一个小病人在读小学5年级的一个夏天里突然每天口渴难忍,放学回家后可以把冰箱里两升炮弹型的可口可乐一口气喝完。这样持续了几天她妈妈开始担心了,带他去看医生查出是甲型糖尿病,马上开始用胰岛素,现在他的生活和其他孩子没有太大的区别。所以胰岛素的发明实在是人类最伟大的发明之一。


我们知道糖尿病主要分为甲型与乙型,甲型糖尿病患者大约占糖尿病人数的5-10%,一般与遗传有相当大的关系。乙型患者约占85-90%,大部分与饮食和生活习惯有关,遗传因素也会增加一部分人的发病机会。其他类型约如孕期糖尿病和长期用药引起的糖尿病约占5%。我们先说甲型与孕期糖尿病。

甲型糖尿病一般是由基因变异或某些未知的因素诱发的。体内的免疫系统因基因变异而攻击摧毁自身胰腺内的胰岛素分泌细胞,导致患者严重缺乏胰岛素。胰岛素是体内降解血糖的必需物质,没有了胰岛素,血里的糖份不断升高,会变成酮酸在体内积累,引起酮酸中毒导致昏迷死亡。这个情况如果发生得早些,病人也许是幸运的,因为血糖过高会严重影响我们的血管特别是微血管的健康,因此身体每个部位都会受到糖尿病的影响,最明显的是眼、大脑,心脏,肾、皮肤、和免疫系统。初期表现出来的症状是口渴,多饮,多尿,多食,头晕乏力等。在胰岛素发明之前,由于完全无法控制血糖,病人会在发病后较短的时间里发展到失明,脑中风,心肌梗死,下肢坏疽,尿毒症,最后走向死亡,实在是生不如死。人造胰岛素被发明后在理论上我们可以让甲型糖尿病人生活得与正常人一样,但实际上是有相当的困难的。因为人体自身的胰岛素分泌系统相当敏感精细,可以根据我们的新陈代谢情况进行微调,但人造胰岛素的补偿不可能那么精密。长时间下来,即使血糖控制得较理想的病人仍会比普通人更容易患各种并发症。

艾伦的截肢就是因为长期的糖尿病导致免疫功能严重下降,脚部感染后即便用强效抗菌素也不能阻止感染的扩散而导致的。失明与肾病则是眼睛与肾部的微血管慢性被慢性损害的结果。另外他也有手足神经疼的问题。

孕期糖尿病的起因是怀孕期间体内各种荷尔蒙的变化令组织细胞对胰岛素敏感度下降而引起的血糖升高,病情一般比甲型轻,但胚胎形成早期母体血糖过高对胚胎发育的影响较大,会增加婴儿生殖器官异常,巨婴,或流产的机会。妊辰期血糖过高也会导致婴儿自身胰岛素分泌过多而导致婴儿出生时体重过大,低血糖,及难产的情况。孕期糖尿病一般在分娩后有所改善,但患过孕期糖尿病的女性日后患乙型糖尿病的机会也会增加,需要更加留意。

糖尿病的诊断方法是检验血液中葡萄糖的含量,包括随机检验血糖(Glucose)高于每升11.1毫摩尔,禁食8小时以上空腹血糖高于每升7毫摩尔,口服75克葡萄糖2小时后血糖高于每升11.1毫摩尔,糖基化血红蛋白(HbA1c)高于6.5% 

甲型糖尿病的处理比较直接。由于胰腺内分泌胰岛素的细胞被摧毁而不能生产胰岛素,用人造胰岛素补偿就是最简单的办法。由于胰岛素会被胃肠道的酸和酶破坏,不能口服,所以需要皮下注射,一般是在肚皮较多脂肪的部位。现代制造工艺已经可以生产精细锋利的微小针头,大大减小了注射时的疼感。具体的就是根据病人的饮食,运动和代谢情况调整胰岛素的剂量,将血糖控制在理想的范围内。使用胰岛素要特别留意剂量过高引起低血糖而危机患者安全。新型的便携式胰岛素泵可以设置程序自动调节剂量,给患者带来很多方便。

 

虽然糖尿病最大的问题是血糖升高,使用胰岛素调节血糖却有可能引起低血糖。糖尿病人因为自身代谢系统的障碍,也比普通人更容易受低血糖影响。血糖过低会引起昏迷甚至危及生命安全,所以需要格外注意,常见的低血糖的症状包括出汗,心慌,脸色苍白,头晕,四肢无力 晕倒,昏迷等。病人要了解低血糖的表现和危险性,避免低血糖的发生,例如避免空腹注射胰岛素,运动时注意补充能量等。平时可以随身携带葡萄糖片剂,在需要时服用。如果临时没有葡萄糖片,其他糖果或含糖饮料也可以救急。糖尿病患者也应该携带容易辨认的糖尿病患者标志,在失去知觉时方便他人或医务人员协助。我们说过糖尿病人并发心血管病和其他疾病的机会较大,经常的体育运动有助于避免或减慢并发症的发生。但是在体育运动时由于体能消耗较大,更要注意避免低血糖的发生。

理论上孕期糖尿病可以用治疗乙型糖尿病的各种药物控制,但由于这些药物缺乏胚胎安全数据,不建议使用。准备怀孕和已经怀孕的女性应该定期检查血糖,孕期糖尿病患者应该征求医生的意见,严格控制饮食和加强体育锻炼降低血糖。必要时可以用胰岛素控制血糖。

注意饮食对控制糖尿病的进程非常重要。在胰岛素被发明之前,最有效的减缓糖尿病进程的是饮食疗法。具体就是让病人不吃淀粉质与糖分,而以蛋白质与脂肪代替,这样可以减低病人的血糖,延长生命。所以控制饮食的重要性也可以从这点上看出来。

由于糖尿病是血糖代谢失调的疾病,有意识地调节这个代谢过程对预防与治疗糖尿病有相当的作用。我们每天吃的淀粉质(如米,面,土豆,玉米等)和多糖类(如果汁,甜食)最后都会被降解为葡萄糖单糖,并进入血液循环,并被组织细胞消耗或转换成脂肪储存。这个过程越快,血糖的升降越快,波动幅度也越大,长此以往对各个器官的影响也越大。对甲型糖尿病患者这也意味着注射胰岛素的剂量与次数更难调节。选择释放糖分入血较慢的食品对一般人有好处,对糖尿病人就更有意义。经过细磨或提炼的食品口感较好,大家也觉得较易消化,因而比较欢迎,但一般没有粗粮健康。例如精面面包不如粗面面包健康,玉米粉不如玉米颗粒健康,煮得透的面条比稍煮的面条更容易将糖分释放到血液里。含纤维素多的食物如水果蔬菜,豆类,坚果仁等也是较健康的食品。健康的蛋白质包括鱼肉,鸡肉和奶制品。猪,牛,羊肉由于含胆固醇和饱和脂肪较多,应该少吃。

与饱和脂肪相反,不饱和脂肪其实是好的食品,例如牛油果(又叫鳄梨、油梨、奶油果),橄榄和橄榄油,菜油,花生油等。不饱和脂肪可以降低血液内的胆固醇,同时较慢地转化为糖分,减小了血糖的波动。由于脂肪的热量较高,所以不宜进食太多。我比较喜欢向病人推荐这个一目了然的比例: 想象你一餐的饭菜都在一个碟子上,那么把这个碟子分成两半,其中一半应该是纤维素,即蔬菜水果; 剩下的另一半再分为两半,一半是高质量的蛋白质,如鸡肉,鱼肉,奶酪等,另一半则是释放糖分入血较慢的淀粉质,如玉米,番薯等。也就是说每一餐中我们吃下的食物中约百分之五十是蔬菜水果,百分之二十五是蛋白质,再有百分之二十五是淀粉质。纤维素可以包括未经烹调的蔬菜,如芹菜,花菜,西兰花,番茄,荷兰豆等,营养价值相当高。

乙型糖尿病发病率比甲型和孕期型发病率高很多,治疗方法也可以按病情选择不同的药物,我们会在另一个故事里讨论。

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发布者: 游客