18年啦:感受华人在加拿大的地位变迁

18年前,我来到了加拿大,成了海外华人华侨中的一员。

刚来加拿大时,为了吃到中国菜或者中国食品,每周要到蒙特利尔的唐人街采购一次。

19世纪80年代,美国、加拿大西部的淘金潮进入尾声,随着加拿大太平洋铁路的修建,一些从美国加州、旧金山进入加拿大的华工和在温哥华弗雷泽河流域一带淘金的人沿着铁路来到了魁北克,他们在蒙特利尔港口不远的地方定居下来,主要从事餐馆和洗衣服务。

1902年,蒙特利尔当地的法文报纸首先使用了“唐人街”这一说法。唐人街成了中国移民的象征,人们到唐人街买菜、吃饭、看中医、买中国货……在19世纪末和20世纪百余年的时间里,唐人街就是“中国人”的代名词,在当地人眼里,中国人扎堆在唐人街里,关门过自己的日子,两耳不闻窗外事。

历史进入新世纪,来自大陆的移民逐渐增加,居住范围开始脱离唐人街,高档社区里华人入住的不再是凤毛麟角,而是比比皆是。唐人街除了传统功能外,开始进入文化展示、文化传承、文化交流的范畴,唐人街开始生动活泼起来。点亮唐人街,不仅有具象意义,更是有着深层次的广泛的社会意义。

2011年6月,中国在蒙特利尔设立了总领事馆,对于生活在蒙特利尔的华人来说,中国和加拿大、中国和魁北克的关系,一下子变得触手可及,人们在忙于打拼事业、生活的同时,开始了新一轮的、多层次的、多角度的、立体化的促进中加、中魁交流的活动,人们热情之高涨,是我在蒙特利尔前10年所不曾经历的。

中餐馆在城市里的各个角落开花,一些意想不到的地方,走着走着,就忽然看见了中国字或者中国招牌,看着那些坐在餐桌旁的老外拿着筷子吃河南烩面、兰州拉面、饺子,那情形,让人忍俊不禁,同时又感慨万千。

这些年,会说几句中国话,是洋人最大的时髦,走在加拿大各大城市的大街上,用不着你跟洋人打招呼,人家直接就跟你对中文。有一次,一帮中国移民在体育场踢足球,远远看见来了一个黑人,一个同胞嘀咕:这哥们哪一伙儿的?黑人小伙子跑到他跟前说了句:跟你一伙的。立马笑翻了所有人。政要们也纷纷赶起了时髦,推出霸气十足的中文名,有些还要办个活动高调宣布一下。加拿大隔壁邻居特朗普的小外孙女的中文表演,让小姑娘在中国立马成了网红。现在世道变了,在海外的中国人教育自己的孩子学中文,都要拿洋人做榜样了。

华人推出的文化体育活动,老外来参加更是司空见惯。七天传媒推出的外国人唱中文歌活动、孔子学院推出的象棋比赛、华人文艺团体里跳民族舞的洋妞们,用流利中文主持节目的高鼻子蓝眼睛们……更有甚者,一位大学生小伙子学了京剧反串,在台上表演青衣甩水袖,看得台下的观众眼花缭乱,其扮相之俊美,让你根本想不到浓妆艳抹之后是个胡子拉碴的洋人小伙子。

华人不仅庆祝自己的春节,也开始以朝气蓬勃的形象参与加拿大国庆、魁省省庆等活动,今年更是首次参与了蒙特利尔的圣诞大游行,那一抹中国红,带给加拿大人的,不仅仅是寒冷冬季里温暖的颜色,更是华人对这个社会的贡献。

这五年,中资企业纷纷落户加拿大,有些企业甚至深入到原住民生活的北极圈附近,人民币离岸中心也在加拿大第一大城市多伦多开张,与此同时,加拿大的政要和企业家也是纷纷往中国跑,一会儿总理访华,一会儿部长访华,一会儿这个省长、那个省长……访华的市长就略去吧。

这几年,华人开始走出自己的小圈子,参与其他族裔举办的慈善活动,华人主办的慈善活动也开始走出唐人街的圈子,在洋人世界的顶级场所举办,一些医院、慈善组织的管理队伍里,华人的身影比比皆是。

华人职业的范畴早已从最初移民时的服务业进入更多、更广阔的领域,一些从顶层推动中加、中魁合作交流的领域也屡见华人的身影。这几年,尤其是从大陆来的移民,参政议政热情空前高涨,从国会到省议会到市议会,开始有了大陆移民的身影,他们要为华人发声。

俗话说有海水的地方就有华人,有华人的地方就有华文媒体,这几年华文媒体也开始进入脱胎换骨的发展阶段,中文媒体开始以当地语言发表对事物的看法,七天出版的法文月刊《La Connexion》(中文名:玉带桥)就受到当地读者的欢迎,他们说从中了解到了更多中国的资讯。

文化交流活动,从唐人街走向大街。这里我所说的大街,就是指唐人街以外的大街,代表的是其他族裔。过去唐人街的活动,主要以传统的姓氏命名的组织为主,其实就是一个一个的堂会,具有相对封闭的特点,还有许多活动就在唐人街的餐馆里举行。这几年,唐人街以外的高档酒店、高档会所成为华人社区活动的首选。国内来的高水平文化活动,登堂入室蒙特利尔最高文艺殿堂,不仅让华人华侨,更是让洋人惊呼过瘾。

打破唐人街的藩篱,华人华侨从具体的地域概念,演变成了和其他族裔平起平坐的相对抽象的社区概念,政府间的决策也要充分考虑“华人社区”的感受,华人不再是一个具体区域概念,而是一个民族的概念。这一切得益于华人声音的响亮,得益于华人参政议政意识的提高,得益于我们背后祖籍国的强大。

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精彩评论:

     a 海外华人的地位还是得益于祖籍国的强大 - 个人素质亟待提高 [67] (2017-12-15 20:11:50)
          b 建设好加拿大回国才能挺胸抬头 - 远方的亲戚也嫌贫爱富 [55] (2017-12-15 20:57:20)
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