马斯克认错:特斯拉过度自动化 人类有时胜过机器

                                       

北京时间14日消息,特斯拉汽车公司创始人兼CEO马斯克一直大力推动汽车生产的自动化,但随着Model 3车型生产的不断滞后,他现在不得不承认,有时候人还是胜过机器的。

马斯克当地时间周五发布推特称,“特斯拉工厂的过度自动化是个错误。确切地说,是我的错误。人类被低估了。”

特斯拉一直未能完成Model 3车型的生产目标。Model 3是特斯拉尝试大规模量产的首款车型,最终售价将降低至3.5万美元。马斯克在当地时间星期五播出的CBS(哥伦比亚广播公司)《This Morning》节目中说,影响特斯拉不能完成Model 3生产目标的因素之一,是位于加利福尼亚州菲蒙的工厂中机器人太多,“我们部署了疯狂、复杂的传输带网络,但它效果不好,因此,我们拆除了这些传输带”。

由于在Model 3生产方面遇到困难,特斯拉去年收购了用于制造业的自动化装备生产商Perbix。在公布这一交易前一周,马斯克就暗示机器人影响了Model 3产量的提升。

券商Bernstein的分析师上月发布报告称,过度自动化正在毁掉特斯拉。该报告称,马斯克将特斯拉位于加州Fremont的工厂几乎全部自动化,而这正是特斯拉不能迅速扩张的原因。正是这些机器人导致特斯拉无法足够快地生产备受市场期待的Model 3车型。整个过程过于雄心勃勃、充满风险和错综复杂。

Bernstein分析师Max Warburton曾为麻省理工学院的国际汽车项目(International Motor Vehicle Program)工作。他在报告中表示,“最终装配的自动化并不起作用。”

Bernstein补充称,全球最好的汽车制造商是日本车企,而他们一直在尝试限制自动化,因为“过于昂贵,而且在统计上与质量成反比。”他们的方法是先把过程做好,然后再引入机器人,与马斯克所做的正好相反。

 

 

 

 


图:大量堆放在户外的缺陷零部件


据CNBC网站北京时间4月14日报道,据特斯拉公司多名工程师(其中包括数名已离职的)透露,在特斯拉厂区内,堆放着大量存在缺陷的汽车零部件,特斯拉正在努力管理并修复这些“问题”组件,其中不乏将部分存在缺陷的零部件送往当地的机械厂重新返工;此外,特斯拉在收到供应商的产品后,还对部分零部件的设计进行了调整。

特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)周五承诺,公司将在2018年第三季度和第四季度实现盈利,但大量的缺陷零部件返工以及设计调整,可能会降低特斯拉的利润率,并导致其汽车产品的交付延迟。

特斯拉表示,这些存在问题的零部件只涉及到来自供应商的一小部分产品,并不会使Model 3生产计划受到限制或推迟。特斯拉今年1月预计,到2018年第一季度末,Model 3车型每周产量将达到2500台。但到了4月3日,特斯拉在一份汽车生产和交付报告中透露,公司没有完成季度生产目标。

对于所有汽车制造商而言,都无法避免处理一些来自它们自己工厂和供应商有缺陷或损坏的部件。但正如特斯拉员工所指出的那样,特斯拉产品部件的缺陷率要高出行业规范。

一些来自特斯拉加州弗里蒙特(Fremont)和内达华州斯帕克斯(Sparks)基地现任和前任员工,指责特斯拉花在审查供应商产品的时间,要比汽车制造领域一般厂商所花费的时间少。这些人表示,在开始生产Model 3之前,该公司未能与一些供应商全面展开产品的“方差规格”测试。

成堆部件

在距特斯拉弗里蒙特主要工厂不到半小时车程的加州圣何塞一处平坦的开阔场地上,等待返工的特斯拉缺陷部件随处可见。题图显示,本月初,在这个名为JL Precision修配车间旁边,除了高耸的机架和一堆堆印有特斯拉公司名称的箱子,还堆放了大量的金属板材。

特斯拉的工程师解释说,供应商制造的一些有缺陷的部件,将会进入JL Precision修配车间,以及当地一些包括油漆车间在内的其他车间,进行质量评估或返工。这些工程师拒绝透露姓名,因为他们没有被授权与媒体交谈。

在这些缺陷产品的包装箱和JL Precision车间的货架上,一一标明了其中所装部件和工具的名称,它们将被用于制造Model S, Model X,以及最新式的Model 3汽车。据悉,等待返工和设计调整的特斯拉汽车零部件包括:汽车门框、斗嘴、转矩元件、节点和减震支架等待。

 

 

 

 

 

图2:由雄邦压铸生产的有缺陷的特斯拉车门框,被堆放在一个机械车间箱子里


向特斯拉提供了这些缺陷零部件的供应商包括:来自中国内地的汽车零部件制造商——雄邦压铸公司(Hong Bang Die Casting)和宁波拓普集团(Ningbo Tuopu Group);以及俄亥俄州的轻型汽车零部件和材料公司Shiloh Industries等。JL Precision和这些供应商没有立即回复置评请求。

业务外包

 

 

 

 

 

 

图3:在加州圣何塞JL Precision修理店,一个装满特斯拉汽车零件的箱子等待装运或修理


这些“不合格”的汽车零部件经过分析和修理,将可用来作为备件或最终组装为成品车辆。

而特斯拉在处理这些“不合格”产品具体操作上,采用了业务外包:将这些产品返工程序外包出去,可以让特斯拉避免更多的浪费,而且还为弗里蒙特工厂腾出了空间。

汽车制造专家史蒂夫·芬奇(Steve Finch)表示,汽车制造商通常会去供应商那里处理一些有缺陷的零部件。芬奇曾是通用汽车公司的经理,拥有约40年的行业经验。

芬奇称,将一些返工业务外包给外部供应商并非“不可行”,但汽车制造商希望避免“付出巨大成本或可能导致生产延期”的决定。”他补充说,汽车制造商通常会敦促零部件供应商“不仅能在短时间内制造出符合质量要求的产品,而且能在汽车量产前永远都做到这一点。”

芬奇说,当一家汽车制造商受到供应或时间限制时,对于供应商生产的一些有缺陷的零部件可以在当地重新加工。向附近的维修店发送返工产品,可以帮助汽车厂商节约与海外运输相关的时间和成本。

特斯拉员工认为,公司将返工业务外包出去,归结于公司的生产周期紧张。特斯拉通常在每个季度末增加产量,所有人都在加班加点地生产。他们说,前前后后结合起来,特斯拉将更多的工作外包了出去。

特斯拉CEO马斯克曾公开承认,该公司正在努力完善面向大众市场推出产品,但在今年4月曾表示,该公司一直处于“生产困境”。

芬奇还称,大多数汽车公司通常需要一年或更长时间来审查一个潜在的供应商,这是为了确保供应商的工厂能够遵循ISO质量管理标准,并确保其生产过程符合标准。

特斯拉的这些前任和现任员工表示,在与新供应商签约之前,特斯拉花的时间更少。这些人表示,负责审查供应商的特斯拉员工也不总是按照ISO质量管理标准去执行。

 

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