观光直升机纽约坠毁 除驾驶员外全部遇难

美国纽约当地时间11日晚,一架载有6人的观光直升飞机在曼哈顿东河坠毁,除驾驶员外,机上5人全部遇难。

据纽约时报11日消息,事发当时飞机上载有5名乘客和1名驾驶员。晚间7点左右,直升飞机坠落至罗斯福岛(Roosevelt Island)北面的东河(East River)上,飞溅起大面积水花,随后向右侧倾斜,尾灯仍然在闪烁,短短几分钟内完全被水淹没。

注:记者发稿时,5人遇难的消息已被确认 视频/记者 张逸清

5人遇难,1人幸免

据美国有线卫视新闻网CNN消息,坠机过程中,通过机内的电子通讯装置,驾驶员向纽约市瓜拉迪亚机场发出救援信号。 坠机后的6人中,也只有驾驶员一人成功脱逃。目击者称,当时这位驾驶员爬上正在下沉的直升机顶部,大声求救。


事发现场 图自纽约邮报


坠机位置示意图

随后,由1艘快艇和1艘急救船组成的搜救队伍第一时间冲向事发地点。美国哥伦比亚广播公司CBS援引现场目击民众透露,称飞行员第一时间被救起,裹上白毛巾被送进救护车。大约一个小时后,才有3名乘客被拖出水面,并紧急送往附近的医院救治。


抵达现场的搜救队伍 图自CNN

消息立刻得到纽约市市长发言人菲利普斯的证实。事发后不久,菲利普斯透露, 有2人在事故中当场死亡;另外3名被送往医院的乘客,“情况不容乐观”。


驾驶员被救起 图自CBS视频截图

纽约州州长科莫对事件表示关注,并称希望受伤人员能够安全康复。

然而晚间立刻传来坏消息。在稍后的新闻发布会上,纽约消防局局长丹尼尔·尼格罗称: 最终,送完医院的3名乘客不治生亡。


新闻发布会现场 图自CBS

不过,他并没有透露死者的身份。

目前,美国联邦航空管理局(FAA)表示已对此事故展开调查。而CNN称通过飞行员的求救电话录音,分析表示“事故很有可能是飞机引擎发生故障导致”。

在发言中,尼格罗透露了搜救行动的细节:除了飞行员外, 其他5人被牢牢系在了座位上,不得脱身,只能等潜水员下水剪绳获救;而当时飞机在水下处于上下颠倒状态。此外,“每小时8公里的水流速度、15米的水深以及零下的体感水温”,都是搜救的难点。


紧急送往医院的乘客 图自CBS

该地同类事故频发,观光公司还未回应

纽约时报称,FAA在事发第一时间证实,出事飞机是一架欧洲空客直升飞机公司生产的AS350,由美国新泽西州注册的自由直升机旅行公司(Liberty Helicopter Tours)拥有。纽约市警察局发言人称,这次飞行是受雇进行私人拍摄之旅。


图自推特

以观光为目的,乘坐直升飞机为参观纽约市的游客提供了另一种角度。而其中自由直升机旅行公司是行业内的佼佼者: 它是目前纽约市唯一一家被允许靠近自由女神像飞行的公司。


一架飞过自由女神像的直升飞机 @视觉中国

对该地居民来说,曼哈顿上空时不时飞来直升飞机,是他们司空见惯的事。而且类似的坠机事故时有发生。

在2011年,同样在东河,1架直升飞机坠落,机上1名澳大利亚游客身亡。



纽约时报2011年报道截图

2004年和2005年,先后有3架直升飞机在纽约市坠毁,其中2起,是当地媒体在外出取景时发生事故。所幸这三起均无人员死亡。



2004年,美国NBC的一架直升飞机在追拍纽约布鲁克林的一起枪击案时,失控坠机

1997年,高露洁公司一位总裁因直升飞机坠落而身亡,事故地点同样是在东河。



从1985年到1990年期间,另一家观光公司小岛直升飞机(Island Helicopter),则发生了三起坠机事故。



面对坠机事故的高频发生, 自由直升机旅行公司在其官网上表示,旗下有10架“先进顶尖”的直升飞机,“我们的飞行员都有超过28年的飞行经历,并没有一起事故。”


自由直升机旅行公司官网截图

然而,据记者查询, 这次发生的事故实际上是这家公司自2011年以来的第3起。

2009年,自由直升飞机旅行公司一架载有5名意大利籍游客的直升飞机,在哈德森河(Hudson River)上空,与一架私人飞机相撞。事故造成9人死亡,双方无一人幸免。


纽约时报当时的报道截图


图自福克斯新闻

2007年,同样是自由直升飞机旅行公司,其一架直升机坠落至哈德森河,不过所幸,机上8人全部救出。

截止记者发稿,自由直升飞机旅行公司负责人,还未接受媒体的置评请求。
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